Descubre el Castillo de Tantallon en Escocia: la última construcción de muro cortina medieval que queda en pie

Situada majestuosamente en East Lothian, Escocia, la fortaleza Tantallon es una joya medieval que una vez fue el hogar de la poderosa familia Douglas. ¿Sabías que es la última fortificación con muro de cortina medieval en todo el país?

¿Quién construyó el Tantallon?

Stephencdickson - Own work Tantallon Castle from the west CC BY-SA 4.0 File:Tantallon Castle from the west.jpg Created: 11 October 2020
Stephencdickson – Own work Tantallon Castle from the west CC BY-SA 4.0 File:Tantallon Castle from the west.jpg Created: 11 October 2020

El primer conde de Douglas, William Douglas, erigió esta imponente fortaleza en un promontorio frente a la isla de Bass Rock, en el estuario del Firth of Forth.

A lo largo de los siglos, el castillo ha resistido numerosos asedios y batallas, pero siempre ha permanecido en manos de los descendientes de George, hijo de William.

El Castillo de Tantallon se levantó como un símbolo del nuevo estatus nobiliario de la familia Douglas en el siglo XIV. A pesar de su construcción medieval, este tipo de fortificaciones con muro cortina empezaban a quedar en desuso debido a la llegada de las nuevas casas torre. No obstante, la imponencia del muro del castillo, con 49 pies de alto, 12 pies de espesor y casi 300 pies de longitud, aún impresiona a los visitantes.

Al adentrarse en su interior, descubrirás una intrincada red de cámaras y escaleras que conectan con el camino de ronda, que solía unir las tres torres principales.

La Torre Douglas, ubicada en el noroeste, destaca con sus 39 pies de ancho y siete pisos de altura. Era el lugar donde el Señor Douglas guardaba sus pertenencias más preciadas.

Por otro lado, la Torre Este, de planta D, con 30 pies de ancho, originalmente contaba con cinco pisos, aunque tras un asedio en 1528, quedó reducida a solo dos.

La tercera torre es la joya de la corona del Castillo de Tantallon

Con una impresionante anchura de 43 pies y una altura de 79 pies, esta torre central no solo servía como entrada principal, sino que también albergaba las cámaras más exquisitas del castillo.

Chimeneas divididas en cuatro pisos proporcionaban calidez y confort a sus ocupantes. Aunque lamentablemente, hoy en día, las paredes internas han desaparecido, el esplendor de este lugar aún se puede sentir.

Tras el asedio de 1528, la fachada de la puerta de entrada experimentó una reconstrucción significativa, dotándola de un equipamiento militar más robusto a nivel del suelo.

Estos cambios no solo cubrieron los restos de las antiguas torres redondas, sino que también añadieron bordes redondeados para aumentar su resistencia.

Esta torre central es un testimonio vivo de la historia tumultuosa del Castillo de Tantallon, y su imponente presencia evoca una época pasada llena de drama y grandeza.

A finales del siglo XIV, George Douglas contrajo matrimonio con María, la hija del rey Roberto III, lo que generó una poderosa alianza entre los Douglas Rojos y la Casa Real de Stewart. Este enlace marcó un hito importante en la historia del Castillo de Tantallon y consolidó el prestigio de la familia en la sociedad escocesa de la época.

El Castillo de Tantallon albergó a presos de la Realeza

A lo largo de los años, la prisión del castillo albergó a varios miembros de la realeza, entre ellos Isabel, condesa de Lennox, tras la ejecución de su esposo, el duque de Albany. Otro notable prisionero fue el Señor de las Islas, Alejandro, quien fue encarcelado debido a un conflicto con el rey Jaime I.

Estos eventos históricos no solo agregaron un aire de intriga al Castillo de Tantallon, sino que también ilustraron su importancia como centro político y militar en la Escocia medieval.

Durante el período de 1426 a 1446, la fortaleza se transformó en la residencia principal del tercer conde de Angus, quien la hizo su hogar. Tras su fallecimiento, el rey Jaime II otorgó el castillo a su hermano George Douglas, el cuarto conde de Angus. Este último es recordado especialmente por su victoria en la batalla de Arkinholm en 1455 contra los Douglas Negros.

Este período marcó un momento crucial en la historia del Castillo de Tantallon, consolidando su papel como un bastión de poder y autoridad en Escocia. La presencia y las acciones de los condes de Angus dejaron una huella indeleble en la fortaleza y en la región circundante.

Cambios del Castillo Tantallon a lo largo de los años

El Castillo de Tantallon experimentó una serie de cambios y eventos importantes a lo largo de los años. Hasta el año 1542, funcionó como una fortaleza real. Sin embargo, tras la muerte del rey James, el conde de Angus regresó y emprendió una ambiciosa empresa de reconstrucción y fortificación del castillo.

En 1557, tras el fallecimiento de Angus, la fortaleza cayó en manos de María de Guisa, reina de Escocia, quien designó a George Drummond de Blair como guardián de Tantallon un año más tarde. Posteriormente, en 1566, María entregó la capitanía a Robert Lauder y su hijo.

Años turbulentos y devastación

Los años turbulentos continuaron, y en 1651, los ejércitos de Oliver Cromwell causaron una devastación sin precedentes en la fortaleza, dejándola en ruinas. Los daños fueron tan extensos que el castillo fue finalmente abandonado, marcando así el fin de una era en la historia del Castillo de Tantallon.

Las vicisitudes financieras llevaron al duodécimo conde de Angus a vender el castillo debido a deudas de juego. En 1699, Sir Hew Dalrymple adquirió la propiedad, siendo también propietario de Bass Rock, pero no realizó ninguna mejora en el castillo. Con el paso del tiempo, el castillo en ruinas pasó a manos del gobierno del Reino Unido en el siglo XX y actualmente está bajo el cuidado de Escocia Histórica.

Monumento Histórico de Escocia

El Castillo de Tantallon ha sido designado como Monumento Antiguo Programado y es un edificio catalogado de categoría A, lo que resalta su importancia histórica y arquitectónica. A pesar de haber pasado por momentos de abandono y deterioro, la fortaleza sigue siendo un testamento impresionante del pasado de Escocia y un punto de interés para los visitantes interesados en explorar su legado.

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